¿Dudas mucho?: Expressing uncertainty or probability in Spanish

Maybe you have time to read this blog; perhaps it will help you with your Spanish. Maybe you need to review expressions of uncertainty and probability which require the use of the indicative or subjunctive. It’s possible that you can find solutions to your problems here.

 

When we are unsure about something we can use various Spanish expressions such as quizás, tal vez, a lo mejor, puede ser, and others. But do you know what form of the verb should follow? Well, it depends on the expression, because some are used only with the subjunctive, some only with the indicative, while others can be used with either, although the subjunctive usually indicates a greater degree of uncertainty.

Expressions that are always followed by the indicative

 

A lo mejor A lo mejor salgo a cenar con amigos esta noche.
Igual Igual me tiño el pelo de rojo.
Lo mismo (es que)

Lo mismo está enfermo.

Lo mismo es que está enfermo.

Pelo rojo

Que llueva

Expressions that are always followed by the subjunctive

 

Puede (ser) que Puede que estés embarazada.
Dudo que Dudo que tengas fiebre.
Es probable que Es probable que llueva.
Es posible que Es posible que no gane este partido de tenis.

Expressions that may be followed by the indicative or the subjunctive

 

In general, the subjunctive is used more often than the indicative, and adds a nuance of less probability.

Quizá/Quizás

Quizás me compro un coche nuevo.

Quizás me compre un coche nuevo.

Tal vez

Tal vez te mando un mensaje luego.

Tal vez te mande un mensaje luego.

Posiblemente

Posiblemente está enfadado.

Posiblemente esté enfadado.

.

Probablemente

Probablemente consigo un trabajo de camarero.

Probablemente consiga un trabajo de camarero.

Seguramente

Seguramente viene al trabajo en metro.

Seguramente venga al trabajo en metro.

Trabajo de camarero

To express uncertainty or probability in the present or future

 

The present tense is used to refer to the present or future:

A lo mejor A lo mejor salgo a cenar con amigos esta noche. (Futuro)
Puede (ser) que Puede que estés embarazada. (Presente)
Quizá/Quizás

Quizás me compro un coche nuevo. (Futuro)

Quizás me compre un coche nuevo. (Futuro)

Posiblemente

Posiblemente está enfadado. (Presente)

Posiblemente esté enfadado. (Presente)

Enfadado

Mujer embarazada

To express uncertainty or probability in the past

The present perfect is used to refer to the recent past:

 

A lo mejor A lo mejor ha salido a cenar con amigos esta noche.
Puede (ser) que Puede que te hayas quedado embarazada.
Quizá/Quizás

Quizás se ha comprado un coche nuevo

Quizás se haya comprado un coche nuevo.

Posiblemente

Posiblemente se ha enfadado.

Posiblemente se haya enfadado.

The pretérito indefinido or imperfecto are used to refer to the more distant past.

  • The verb may be in either tense when used in the indicative.
  • The verb can be only in the pretérito imperfecto when used in the subjunctive.

 

A lo mejor

A lo mejor fue a cenar con amigos anoche.

A lo mejor estaba cansada y se acostó temprano.

Puede (ser) que Puede que se quedara embarazada en diciembre.
Quizá/Quizás

Quizás se casaron en secreto.

Quizás se casaran en secreto.

Posiblemente

Posiblemente tuvo un accidente.

Posiblemente tuviera un accidente.

Cenar con amigos

Persona 40 años

Coche viejo

Other expressions

 

There are other ways to express uncertainty or probability. For example:

Using the verb deber (de) + infinitivo.

 

Debe de tener unos cuarenta años o más.

 

Using the conditional form of the verb:

 

Compraría un coche muy barato y viejo, por eso ahora no funciona.

 

Using the future simple form of the verb, to express uncertainty or probability in the present:

 

Si no ha venido al trabajo es porque estará enferma. If she hasn’t come to work , it’s probably because she is sick.

 

Using the future perfect, to express uncertainty or probability in the present:

 

¿Dónde está Luis? No sé, habrá ido a tomar café. Where’s Luis? I don’t know, maybe he’s gone for coffee.

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6 de May de 2021

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